La licorne technologique qui a séduit les ingénieures: Voici comment cela a fonctionné

Un jour de printemps en 2015, Julia Lee, l’une des plus performantes de l’équipe d’ingénierie de la startup Gusto, a demandé à Edward Kim, cofondateur et chef de la technologie de l’entreprise, une rencontre individuelle. Assis ensemble sur un canapé gris au milieu de leur bureau ouvert dans le quartier SoMa de San Francisco, Lee, une diplômée de Stanford qui avait fait un stage chez Google et Palantir, a dit à Kim qu’elle aimait son travail mais qu’elle se débattait avec un problème. Sur les 18 personnes de l’équipe d’ingénieurs de Gusto, Lee, alors âgée de 26 ans, était la seule femme. Avant d’arriver à Gusto, elle a dit à Kim: »Les gens pensaient souvent que je ne connaissais pas la réponse à un problème parce que j’étais une ingénieure. » Même à Gusto, elle hésitait à partager ses doutes. Kim, dit Lee, était extraordinairement réceptive. En fait, il en a fait un projet personnel d’étude de la répartition par sexe dans les équipes d’ingénieurs d’autres firmes de technologie. Les chiffres qu’il a trouvés étaient sombres.

Seulement 12% des ingénieurs de 84 firmes de technologie étaient des femmes, selon les statistiques recueillies dans un Google Doc public publié en 2013 par Tracy Chou, alors ingénieur chez Pinterest. Kim a lu un rapport de recensement américain sur les disparités raciales et de genre dans l’emploi des STEM et a été troublée par un rapport de la National Public Radio qui a montré une augmentation du nombre de femmes diplômées en informatique au début des années 1980, puis une forte baisse à partir de 1984. Il a également lu une étude McKinsey de 2015 montrant que les entreprises ayant des effectifs diversifiés obtiennent de meilleurs résultats financiers. « Le fait que personne d’autre dans le domaine de la technologie n’ a vraiment réussi à briser l’étau de la diversité des genres et à résoudre ce problème représentait une occasion pour nous », dit Kim. « Si nous voulons réimaginer ce qu’est la gestion des ressources humaines pour les effectifs très diversifiés de nos petites entreprises clientes, nous devons nous-mêmes bâtir une main-d’œuvre diversifiée.

Après une série de réunions avec Kim et Lee, l’équipe des ressources humaines de Gusto a lancé un plan visant à attirer des femmes ingénieurs. Les étapes initiales comprenaient la rédaction de descriptions de tâches qui évitaient les expressions masculines comme « codeur rock star ninja ». L’étape la plus importante de Gusto: pour une période de six mois à partir de septembre 2015, l’entreprise a consacré 100 % de ses efforts de recrutement d’ingénieurs aux femmes. Bien qu’elle n’ait sollicité que des femmes, elle a pris en considération les candidats de sexe masculin qui ont approché le cabinet et traité tous les candidats sur un pied d’égalité, ce qui a empêché Gusto d’enfreindre les lois antidiscrimination, selon l’avocate de Gusto Liza Kostinskaya. La présentation aux femmes comprenait des courriels signés par Lee invitant les candidates à avoir une première conversation avec elle et était appuyée par 60 000 $ que l’entreprise a dépensé pour être commanditaire pendant deux ans au plus grand conclave annuel de technologie féminine, la Grace Hopper Conference.

Kim a également publié un billet de blog qui rendait publics les chiffres sur la diversité de Gusto et diffusait son objectif d’embaucher plus de femmes ingénieurs. « Nous croyons que la diversité est en soi une force essentielle qui nous permettra d’écrire de meilleurs logiciels et de construire de meilleurs produits », a-t-il écrit.

D’après une étude Crunchbase de 2017, les trois fondateurs de Gusto sont des hommes, ce qui correspond à plus de 80 % des start-ups. Le PDG de Kim et Joshua Reeves, 34 ans, tous deux PDG de Gusto, se sont rencontrés dans le département d’ingénierie électrique de Stanford. Ils ont lancé Gusto en 2012 avec Tomer London, 33 ans, un immigrant israélien qui a fait la connaissance de Reeves alors qu’il était étudiant au doctorat à Stanford. À l’instar de Zenefits, son concurrent en plein essor, qui a lancé Zenefits l’année suivante, Gusto vend aux petites entreprises des logiciels d’abonnement complets basés sur le Cloud pour les aider à gérer les dossiers des employés comme la paie et les prestations de santé. A l’origine, Gusto avait même un nom similaire, ZenPayroll, qu’il a changé en 2015 lorsqu’il a commencé à proposer une gamme plus complète de logiciels de suivi des employés.

Zenefits a attiré 584 millions de dollars en capital de risque et a atteint une valeur de 4,5 milliards de dollars en 2015 avant de se heurter à des problèmes réglementaires liés à la façon dont il a vendu son assurance maladie. Elle a licencié son PDG, remanié son modèle d’affaires et vu sa valorisation réduite à 2 milliards de dollars. Pendant ce temps, Gusto a moins de fièvre. À la fin de 2015, elle avait recueilli 176 millions de dollars auprès d’entreprises comme CapitalG (anciennement Google Capital) et General Catalyst, et 75 investisseurs individuels triés sur le volet par Reeves, dont Ashton Kutcher et Max Levchin, cofondateur de PayPal. Cette année-là, il est passé à une évaluation de 1,1 milliard de dollars. Forbes estime le chiffre d’affaires annuel de Gusto à près de 100 millions de dollars.

Au début, les fondateurs de Gusto l’ont reconnu, la diversité était en veilleuse, et au fur et à mesure qu’elle grandissait, ils ont découvert que cela ne se passait pas de façon organique. Lorsqu’il a fallu embaucher un chef de l’exploitation en 2015, ils ont fait de la recherche d’une femme une priorité. Lexi Reese, une vétéran de Google et d’American Express, est l’une des deux femmes de l’équipe de direction de six personnes et, à l’échelle de l’entreprise, les femmes représentent 51 % des 525 employés de Gusto. Même après le lancement de l’initiative Gusto en faveur de la diversité, les candidatures des femmes n’ont pas été nombreuses. Gusto a affecté deux recruteurs internes à ce poste, et il a embauché TalentDash, une société basée à Singapour qui recrute des talents, pour rechercher exclusivement des femmes.

 

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