Salut, par intérim, le président de la Commission, Frans Timmermans – POLITICO

Frans Timmermans lors de son audition au Parlement européen | Aris Oikonomou / AFP via Getty Images

Le lieutenant de confiance de Jean-Claude Juncker obtient une brève promotion pendant que son patron est à l'hôpital.

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Ce n'est pas exactement comme Frans Timmermans espérait devenir président de la Commission.

Timmermans, le premier vice-président, qui a couru pour le plus haut poste de l'UE en tant que Spitzenkandidat ou candidat principal du parti des socialistes européens et qui semblait à deux doigts de remporter le poste avant que le Conseil européen ne le rejette, va en fait devenir le patron du Berlaymont.

Mais son séjour ne durera que deux semaines environ et ne sera qu'un rôle de gardien étroitement prescrit.

Timmermans prendra ses fonctions de président par intérim lorsque Jean-Claude Juncker sera admis à l'hôpital lundi pour une opération chirurgicale. Il occupera ce poste jusqu'à son retour au travail, ce qui devrait se produire vers la fin du mois, ce qui pourrait également être la fin. Juncker si le Parlement européen parvient à confirmer les trois nominations finales des trois commissaires nommés par Ursula von der Leyen.

Timmermans et Juncker se sont rencontrés vendredi pour se préparer au tour présidentiel. Bien que Timmermans préside les réunions ordinaires du collège des commissaires, aucun changement spectaculaire n’est prévu.

L'ascension de Timmermans au poste de haut niveau crée un moment délicat dans sa relation déjà un peu délicate avec von der Leyen.

Et même son rôle de gardien se limite aux affaires intérieures de l'UE; Federica Mogherini, haute représentante pour les affaires étrangères, assumera les fonctions de Juncker aux fins de la représentation extérieure – conformément à la décision relative à la succession adoptée lors de la prise de fonction de la Commission en novembre 2014.

Si limité que soit le rôle ou la procédure bureaucratique, l'ascension de Timmermans au sommet de la hiérarchie crée un moment embarrassant dans ses relations déjà quelque peu gênantes avec von der Leyen, l'ancien ministre allemand de la Défense, choisi par les chefs d'État et de gouvernement de l'UE pour remplacer Timmermans , malgré le fait de ne pas avoir fait campagne pour le poste.

En la prenant, les dirigeants ont mis de côté le Spitzenkandidat processus qui envisageait la sélection du candidat principal de l’une des grandes familles politiques européennes. Alors que la famille conservatrice du Parti populaire européen de von der Leyen avait le plus grand nombre de sièges aux élections européennes, les dirigeants du Conseil européen n'ont pas soutenu le parti conservateur. Spitzenkandidat, L'eurodéputé allemand Manfred Weber.

Un porte-parole de von der Leyen a refusé de commenter, soulignant que la procédure de remplacement temporaire ne faisait que refléter le fonctionnement normal de la Commission.

Et pourtant, normal ou non, cela signifie que Timmermans assumera la présidence avant von der Leyen, même s'il ne peut pas avancer avec un programme ambitieux.

Timmermans et ses collègues sociaux-démocrates ont bien caché leur déception de ne pas obtenir le poste de haut dirigeant de l'UE. Et cette semaine, ils se sont plaints du fait que l’équilibre politique promis dans la nouvelle Commission, dans laquelle Timmermans devait occuper le poste de premier vice-président exécutif, semblait également s’échapper en faveur de trop de pouvoirs pour les conservateurs.

Il est peu probable que Timmermans et Mogherini, un collègue social-démocrate, dirigent l'UE pendant deux semaines, pour les consoler.

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