Le guide de l’initié aux audiences de destitution de Trump – POLITICO

Président américain Donald Trump | Puce Somodevilla / Getty Images

WASHINGTON – Lorsque des millions d’Américains se joignent aux audiences de destitution de la Chambre des représentants devant le président américain Donald Trump, ce ne sera pas ce qu’ils voient régulièrement à la télévision.

Les audiences sont à elles seules un moment historique; seuls trois présidents américains ont déjà fait l’objet d’une enquête de destitution. Et bien que la sonde ait été lancée par la présidente Nancy Pelosi en septembre, c'est la semaine où tout devient réel.

Les Américains seront en mesure de voir, en temps réel, les démocrates tenter de prouver que Trump a abusé du pouvoir de son bureau et les républicains chercher à défendre le président et à discréditer le processus de destitution.

Voici comment les audiences vont se dérouler et quels sont les principaux acteurs à connaître.

Qui se fait transporter à la barre

Les démocrates prévoient de tenir deux semaines d'audiences au sein de la commission du renseignement de la Chambre et, plus tard, dans la commission des affaires judiciaires, qui rédigera les articles d'imputation éventuels.

Trois témoins clés témoigneront devant le comité. William Taylor et George Kent devraient comparaître mercredi; vendredi, c’est Marie Yovanovitch.

Taylor et Kent ont fourni aux enquêteurs des détails saisissants à huis clos sur les efforts visant à faire pression sur les dirigeants ukrainiens pour qu’ils lancent les enquêtes souhaitées par Trump sur ses rivaux politiques. Yovanovitch, quant à lui, a été contraint de quitter l'ambassadeur des États-Unis en Ukraine au milieu d'une campagne de diffamation menée par Trump et son avocat personnel, Rudy Giuliani, qui l'accusait de déloyauté envers le président pendant que Giuliani menait une opération fantomatique de politique étrangère.

Les républicains sont autorisés à demander leurs propres témoins, mais c’est finalement au président du renseignement, Adam Schiff, de les approuver. Certaines des propositions des républicains sont explosives, notamment Hunter Biden et le dénonciateur anonyme qui a tiré la sonnette d'alarme au sujet de Trump et de l'Ukraine. Schiff a effectivement fermé la porte à ces demandes, affirmant que le comité "ne servira pas … de véhicule pour entreprendre les mêmes enquêtes factices sur les Bidens ou 2016 que le président a demandé à l'Ukraine de mener pour son avantage politique personnel".

Comment les démocrates envisagent de garder le contrôle

Les démocrates, conscients que les audiences à enjeux élevés peuvent rapidement dégénérer en partisans désordonnés, ont tenté de simplifier le processus d'audience standard afin de garantir un flux ininterrompu de questions – un effort pour raconter une histoire aux téléspectateurs à l'écoute du complexe Ukraine conte pour la première fois.

Pour atteindre cet objectif, les démocrates ont pris plusieurs mesures, notamment en plaçant l'enquête auprès de la commission du renseignement. Le panel compte le moins de législateurs à la Chambre, avec 13 démocrates et neuf républicains, et la plupart ne sont pas connus pour leur glamour ou leur théâtralité – à quelques exceptions près.

Le processus d’interrogatoire des témoins sera également centralisé. Schiff et son homologue républicain, le représentant Devin Nunes, contrôleront la majorité des interrogatoires et s’en remettront probablement aux avocats salariés. Les règles de la maison restreignent généralement la capacité du personnel à participer aux audiences publiques, mais les démocrates ont fait une exception en matière de destitution et ont l’intention de s’appuyer fortement sur les avocats professionnels pour diriger le récit.

Schiff et Nunes auront également le pouvoir de poser un nombre illimité de questions aux témoins, pendant 45 minutes maximum à la fois. Pendant ces périodes, seuls eux et leur personnel peuvent participer. Les législateurs de base du comité disposeront également de cinq minutes chacun pour poser des questions aux témoins.

Les démocrates ont télégraphié qu'ils prévoyaient de se concentrer sur les allégations selon lesquelles Trump aurait tenté d'extorquer les Ukrainiens en retenant un assistant militaire essentiel ainsi qu'une réunion à la Maison Blanche avec le président nouvellement élu. Attendez que les républicains soutiennent que les témoins qui déposent n’ont aucune preuve directe de la contrepartie.

Trump et les républicains ont également exigé que les avocats du président et de la Maison Blanche soient autorisés à participer, demande rejetée par les démocrates. Cependant, Trump sera autorisé à se faire représenter lorsque le Comité judiciaire rédigera des articles sur la destitution dans les prochaines semaines.

Les personnes les plus importantes que vous ne connaissez pas

Si vous assistez à des audiences de destitution à la maison, vous avez probablement entendu parler de Schiff, Nunes et Jim Jordan. Mais c’est un groupe de personnages pratiquement anonymes qui peuvent être les personnages les plus importants de tout le processus: les avocats. C’est parce que les règles adoptées par les démocrates de la Chambre permettent au personnel des comités de mener les interrogatoires des témoins d’une manière qui leur est rarement autorisée à la télévision nationale.

Voici un aperçu des six personnages qui joueront le rôle le plus important lors des audiences de destitution.

Daniel Goldman

Schiff devrait céder une grande partie de son temps à Goldman, un ancien procureur fédéral qui est le directeur des enquêtes du Comité du renseignement. Goldman a passé 10 ans en tant que procureur fédéral dans le district sud de New York. Goldman a figuré en bonne place dans les transcriptions de la déposition, et il jouera probablement un rôle similaire lors des audiences publiques.

Daniel Noble

Comme Goldman, Noble a également travaillé au bureau du procureur américain dans le district sud de New York. Il s'est spécialisé dans les poursuites en matière de cybercriminalité et de crime organisé. Noble a été présenté au Comité du renseignement en mars en tant qu'avocat principal et a été intimement impliqué dans les interrogatoires privés de témoins tout au long de l'enquête d'imputation. En plus de Goldman, Schiff fera probablement appel à Noble pour un interrogatoire public.

Steve Castor

En renvoyant le représentant Jim Jordan au Comité du renseignement, les républicains ont également fait venir son avocat en chef du Comité de surveillance, Steve Castor. Des sources proches de la planification républicaine affirment que Nunes cédera une grande partie de son temps au cours de son interrogatoire de 45 minutes à Castor, qui s'est fait aimer de la part des législateurs du GOP pour avoir grillé les témoins pendant les dépositions.

Adam Schiff

Si vous ne le saviez pas déjà dans les tweets du président, Schiff est le visage public de l’enquête sur la destitution des démocrates – et c’est un rôle qu’il adore clairement. Ancien procureur fédéral, Schiff est l'ennemi public n ° 1 de Trump et de ses alliés républicains, qui l'ont accusé de tout, du mensonge à la trahison.

Schiff est un proche allié de la présidente Nancy Pelosi. Il est presque certain que les audiences se dérouleront exactement comme Pelosi le souhaite.

À bien des égards, Schiff a été conçu pour ce moment. Les démocrates lui font confiance et ils croient qu’il s’agit du messager le plus efficace pour un processus comportant autant de mines antipersonnel politiques intégrées – une idée que beaucoup d’entre elles, y compris Pelosi, étaient extrêmement réticentes à adopter.

Devin Nunes

Nunes est devenu au cours des dernières années le défenseur le plus intransigeant de Trump au Congrès, l’un des rares législateurs qui, lorsque les républicains contrôlaient la Chambre, était disposé à utiliser son maillet pour saper les enquêtes sur les contacts de la campagne de Trump avec la Russie. Il a été un acteur de Fox News, insistant sur le fait que Trump est victime de tentatives de coup d'Etat et de complots. En conséquence, il est devenu une figure polarisante à la Chambre.

Bien que Nunes délègue probablement la plus grande partie de ses questions aux avocats du comité, sa présence au centre de l’estrade soulagera Trump, même s’il ne pose pas beaucoup de questions.

Jim Jordan

Jordan est un féroce questionneur et un ardent défenseur de Trump – mais jusqu'à la semaine dernière, il ne faisait même pas partie du comité du renseignement. Mais sa défense constamment agressive du président a poussé le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, à installer Jordan sur le panneau (et à renvoyer un membre républicain moins important) et à lui donner une chance de mettre en avant sa ténacité.

Néanmoins, le rôle de la Jordanie peut également être inférieur à ce que l’on pourrait penser. Étant donné que Schiff et Nunes contrôleront la grande majorité du temps consacré aux questions (et le délégueront probablement au personnel), Jordan lui-même pourrait être relégué au second plan, comme la plupart des autres membres du comité, à moins que d'autres collègues du groupe ne décident de le faire. cédez leur temps à lui.

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