Mélancolie post-Macron en Macédoine du Nord – POLITICO

SKOPJE, Macédoine du Nord – Vous pouvez voir les signes des efforts de ce pays pour obtenir une invitation de la part de l’UE. Littéralement.

Des plaques métalliques brillantes sur les bâtiments gouvernementaux dans la capitale, Skopje, proclament le nouveau nom du petit État des Balkans, la République de Macédoine du Nord – adoptées après un débat animé pour mettre fin à 27 ans de conflit avec la Grèce, qui a barré la voie à l'adhésion à l'OTAN et aux négociations d'adhésion l'UE.

Mais même ce changement constitutionnel – ajouter un «Nord» à l'ancien nom de Macédoine – ne s'est pas révélé suffisant pour l'UE. La décision du président français Emmanuel Macron de bloquer les pourparlers pour la Macédoine du Nord et l’Albanie a provoqué la colère des dirigeants politiques ici, qui mettent en garde contre de dangereuses conséquences dans une région instable.

«Nous sommes toujours déçus, en colère et un peu frustrés, car l’Union européenne nous a promis que lorsque nous livrerions les commandes, ils livreraient – et ils ont échoué», a déclaré le Premier ministre Zoran Zaev à POLITICO dans une salle de réception située à côté de son bureau. , avec de grandes fenêtres donnant sur la ville.

Les répercussions de la rebuffade de l’UE le mois dernier pourraient se faire sentir non seulement en Macédoine du Nord et en Albanie, mais également dans les Balkans occidentaux et au-delà.

Macron a soutenu que l'UE devait se réformer avant d'ajouter de nouveaux membres et a appelé à une refonte du processus d'adhésion

Les détracteurs de cette décision affirment que la perspective de l'adhésion à l'UE incite fortement les gouvernements de la région à renforcer l'état de droit, à promouvoir les réformes démocratiques, à rejeter le nationalisme violent et à entretenir de bonnes relations avec leurs voisins.

Sans cette incitation, préviennent certaines personnes, d’autres puissances telles que la Russie, la Chine, la Turquie et les États du Golfe auront plus de poids dans les Balkans occidentaux et la région pourrait retomber dans le nationalisme qui a alimenté une série de guerres dans les années 90.

Zaev a déclaré que les Balkans étaient une "bombe à retardement" il n'y a pas si longtemps et que les dirigeants devaient travailler dur pour que la décision de l'UE ne conduise pas à une régression.

"Nous ne voulons pas laisser ce type d'erreur historique (engendrer) nationalisme, radicalisme, populisme, ouvrir à nouveau des problèmes interethniques ici, dans mon pays, mais aussi dans la région élargie", a-t-il déclaré.

Zaev, un social-démocrate arrivé au pouvoir en 2017, a affirmé que la stabilisation de la région était dans l'intérêt de l'UE. Sinon, des conflits pourraient éclater et affecter directement les pays voisins de l'UE tels que la Grèce et la Bulgarie.

«Après cela, la France, l'Allemagne et d'autres pays devront dépenser de l'argent pour trouver des solutions aux conflits, après les pertes en vies humaines, afin de reconstruire des maisons. Pourquoi ne pas dépenser de l'argent pour les processus de transformation, pour un meilleur système judiciaire, pour une meilleure éducation? », A-t-il déclaré.

La rebuffade de l’UE a déjà eu une conséquence politique. M. Zaev a appelé à des élections législatives anticipées pour le mois d'avril prochain, affirmant qu'il lui fallait un nouveau mandat, car ses projets de réforme avaient d'abord été vendus aux électeurs, ce qui était une étape nécessaire pour obtenir le feu vert de l'UE.

Fou à macron

Macron n'était pas le seul à s'être opposé aux négociations d'adhésion à l'Union européenne pour la Macédoine du Nord, un pays d'environ 2 millions d'habitants, lors d'un sommet à Bruxelles le mois dernier, mais il a été le moteur de la décision.

Le dirigeant français a affirmé que l'UE devait se réformer avant d'ajouter de nouveaux membres et a appelé à une refonte du processus d'adhésion, ce qui, at-il déploré, manque de transparence et ne peut être inversé – gelé – si un pays candidat change de cap politique.

Les détracteurs de l’inclusion de plus de pays des Balkans occidentaux dans l’UE évoquent également les problèmes de la criminalité organisée et de la corruption organisés dans la région et sa récente histoire violente.

Macron a davantage contrarié les dirigeants pro-européens de la région la semaine dernière quand il a doublé ses critiques sur la politique d'élargissement de l'UE et a qualifié la Bosnie-Herzégovine de "bombe à retardement" due au retour des djihadistes.

Parmi les diplomates à Bruxelles et les hommes politiques dans les Balkans, Macron est soupçonné d'utiliser l'élargissement dans le cadre d'une plus grande lutte pour le pouvoir afin de devenir le leader dominant de l'UE alors que le pouvoir de la chancelière allemande Angela Merkel diminue. Certains soupçonnent qu'il finira par céder le pas aux nouveaux membres en échange de concessions sur ses plans de réforme plus larges de l'UE.

Le président français Emmanuel Macron a suscité la colère de la Macédoine du Nord et de l'Albanie | Laurent Cipriani / AFP via Getty Images

«Il s’agit essentiellement d’un changement de la garde politique à Bruxelles. C’est un jeu de pouvoir qui se joue entre les principaux acteurs dans les coulisses et, en tant que petit pays qui n’est pas encore doté de cette infrastructure européenne, devons attendre et espérer de bons messages », a déclaré le président de la Macédoine du Nord, Stevo Pendarovski.

La façon dont Macron a parlé de la région a également encombré les dirigeants des Balkans occidentaux.

«Il a fait référence à plusieurs reprises à la région des Balkans occidentaux en tant que (a) voisinage de l'UE. Nous ne sommes pas voisins, nous sommes en Europe », a déclaré Pendarovski lors d'une interview dans sa villa présidentielle à la périphérie de Skopje. "Sur le plan institutionnel, nous sommes les pays qui ont pleinement le droit de demander à devenir membre, conformément au traité de l'UE signé en 1957."

Pendarovski, un social-démocrate comme Zaev, aura l'occasion de faire valoir son point de vue personnellement à Macron lorsqu'il rencontrera le président français à Paris mardi.

Dans l'entretien, Pendarovksi a rejeté l'idée, suggérée par certains responsables et analystes, selon laquelle son pays et d'autres pays de la région devraient accepter une sorte de membre associé ou un autre statut qui ne serait pas un membre à part entière de l'UE.

Les changements politiques intervenus en Macédoine du Nord, qui ont conclu l'accord avec la Grèce, ont également laissé de profondes séquelles.

Mais il a ajouté qu'ils devraient être ouverts aux changements dans le processus d'adhésion, même si cela signifie que les pays en plein processus peuvent être éjectés, comme l'a proposé la France.

Six pays des Balkans occidentaux portent l'espoir d'une adhésion à l'UE. La Serbie et le Monténégro ont entamé des pourparlers mais ne sont pas près de le rejoindre. La Macédoine du Nord et l'Albanie sont officiellement classés comme pays candidats, tandis que la Bosnie-Herzégovine et le Kosovo sont considérés par l'UE comme des candidats potentiels.

Pendarovski a déclaré que la Macédoine du Nord continuerait d'essayer de se rapprocher des normes de l'UE alors même que le bloc s'interrogeait sur l'avenir de la politique d'élargissement. Le "plan B" du pays était "de poursuivre le plan A", a-t-il déclaré.

Zaev a frappé une note similaire. «Je dis que nous devons travailler encore plus fort pour que notre soleil brille davantage», a-t-il déclaré.

Chemin périlleux

Le chemin parcouru par la Macédoine du Nord n’a pas été facile. L’ancien gouvernement de droite dirigé par le Premier ministre de longue date Nikola Gruevski a exacerbé les tensions avec la Grèce, qui avait longtemps soutenu que le nom de Macédoine impliquait une revendication territoriale sur une région grecque du même nom et s’opposait aux tentatives de Skopje de revendiquer le patrimoine culturel grec.

Le gouvernement de Gruevski a supervisé une métamorphose de Skopje – largement ridiculisée en kitsch – comportant des façades néoclassiques sur des bâtiments en béton et l’érection de dizaines de statues, dont une représentation géante d’Alexandre le Grand.

Dans le cadre de ses efforts pour normaliser ses relations avec Athènes, le gouvernement actuel a retiré le nom d’Alexandre d’une autoroute et de l’aéroport de Skopje. Une plaque a été installée à la base de l'énorme statue, reconnaissant qu'Alexandre appartenait à «l'histoire et la civilisation helléniques antiques». (La plaque a depuis été vandalisée et non remplacée.)

Même les égouts dans les rues ont été raclés pour éliminer le Vergina Sun, symbole de l'ancien royaume de Macédoine.

Les changements politiques qui ont scellé l'accord avec la Grèce ont également laissé de profondes séquelles. L’amendement constitutionnel modifiant le nom du pays vient d’être examiné par le Parlement après des mois de débat âpre, même après que l’UE et les États-Unis aient exercé de fortes pressions diplomatiques.

Zaev a qualifié cette période de "processus dramatique". Malgré le refus de l'UE, il s'en tiendra à l'accord avec la Grèce, connu sous le nom d'accord de Prespa.

Premier ministre macédonien, Zoran Zaev | Robert Atanasovski / AFP via Getty Images

«C'est une bonne affaire, c'est assez juste pour les deux côtés. La mise en œuvre doit se poursuivre car elle apporte des avantages pour les deux », a-t-il déclaré.

Le principal parti d'opposition, VMRO-DPMNE, s'est vivement opposé au changement de nom, mais son vice-président, Aleksandar Nikoloski, a reconnu qu'il serait très difficile d'inverser la tendance. Une telle décision nécessiterait une majorité des deux tiers au Parlement et mettrait en danger la prochaine adhésion du pays à l’OTAN, qui est maintenant ratifiée par les membres de l’alliance.

Mais Nikoloski a donné un aperçu de la campagne électorale acrimonieuse à venir. Il a accusé le gouvernement de vouloir truquer les résultats, dans l'espoir que ses alliés occidentaux ferment les yeux parce qu'ils ont signé l'accord avec la Grèce.

"Ils vont essayer de tromper les élections et ils pensent que la communauté internationale les leur permettra", a-t-il déclaré.

À l'autre bout du spectre, Irena Sterijovska, une productrice de théâtre âgée de 32 ans et chef de la «Révolution colorée» qui a contribué à faire tomber le gouvernement précédent, a déclaré qu'elle serait de retour dans la rue si le vieux régime »est revenu.

Elle a également averti que si la perspective d'adhésion à l'UE diminuait encore, cela aggraverait un problème majeur, qui touche une grande partie de l'Europe de l'Est – l'exode de personnes jeunes et talentueuses. Beaucoup de ses amis envisagent déjà de partir, a-t-elle dit.

"Ils disent:" Je n'ai pas cinq vies à vivre, je ne peux plus attendre, je me tire d'ici maintenant ", a déclaré Sterijovska.

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