La start-up de fertilité Mojo veut supprimer les essais et erreurs de la FIV – TechCrunch

La start-up spécialisée dans les technologies de la fertilité, Mojo, annonce fièrement une levée de fonds de 1,7 million d'euros (~ 1,8 million de dollars) dirigée par le fonds de semences nordique Inventure. Y participent également Doberman et Privilege Ventures (un investisseur dans Ava), ainsi que plusieurs investisseurs providentiels, dont Josefin Landgard (fondateur et ex-PDG de Kry) et Hampus Jakobsson (associé de BlueYard, BA dans Clue & Kind.app).

Le co-fondateur et PDG Mohamed Taha a pour mission de rendre l’accès au traitement de la fertilité plus abordable et plus accessible en faisant appel à la technologie de l’IA et à la robotique pour faciliter l’analyse, la sélection et la fécondation du sperme et des ovules afin de réduire les coûts pour les cliniques. C’est seulement en réduisant les coûts des cliniques que le prix baissera pour les couples, suggère-t-il.

«L’intelligence artificielle dans notre pile technologique jusqu’à l’achèvement de notre feuille de route, produit, consiste à examiner les spermatozoïdes, les œufs, les données et à s’assurer que la femme ou le couple bénéficie d’un traitement précis ou de l’embryon bébé en bonne santé », a-t-il déclaré à TechCrunch. "Le rôle de la robotique est de s'assurer que les manipulations / procédures sont effectuées avec précision et à temps réduit par rapport à aujourd'hui, et avec précision."

L'idée de l'entreprise est venue à Taha après avoir été mal diagnostiqué avec une maladie rénale alors qu'il était encore étudiant. Son médecin lui a suggéré de congeler son sperme par précaution afin d'éviter toute détérioration au cas où il souhaiterait avoir un enfant à l'avenir. Il a donc commencé à se soumettre régulièrement à des tests spermatiques. «Un fait m'a énervé», dit-il. "Chaque fois que je fais un test de sperme, j'obtiens un résultat différent."

Après s'être entretenu avec des médecins, le consensus sur la fertilité masculine a été entendu: "Je ne devrais pas me soucier de ma fertilité – dans le pire des cas, tout ce dont ils ont besoin, c'est d'un sperme". On lui a dit que ce serait son futur partenaire qui serait mis sur la FIV pour «prendre le traitement pour moi». Les médecins lui ont également dit qu'il y avait peu de recherches sur la fertilité masculine, et donc sur la qualité du sperme, comme par exemple le sperme qui pouvait donner un bébé en bonne santé ou entraîner une fausse couche. Et après avoir appris ce qu'impliquait la FIV, Taha a déclaré que cela lui semblait un accord «difficile» pour la femme.

«C’est une boîte noire», dit-il de la fertilité masculine. «J'ai également appris qu'en termes de FIV ou de traitement antirétroviral (technologies de procréation assistée), tout se fait à peu près manuellement. Et presque tout se fait aussi au hasard – vous sélectionnez un sperme au hasard, ils le fécondent avec un ovule au hasard. J'espère que le technicien qui le fait manuellement connaît son travail. Et à la fin, il y aura un embryon qui sera implanté. "

Il dit aussi avoir été frappé par le fait que le processus d’essais et d’erreurs ne fonctionne que 25% du temps dans des laboratoires haut de gamme, mais que les futurs parents peuvent entre 40 000 et 100 000 euros par cycle de traitement. «C’est de là l’idée de la société», ajoute-t-il. L’attente de Mojo en ce qui concerne leur technologie est qu’elle sera en mesure d’augmenter les taux de réussite de la FIV à 75% d’ici 2030.

L'équipe a commencé à travailler en 2016 en tant que projet de fin de semaine au cours de son doctorat. Taha a d'abord suivi une formation d'ingénieur en électricité avant de faire un doctorat en nanotechnologie et d'étudier de nouveaux matériaux abordables destinés à être utilisés comme biocapteurs. Ce sont les microscopes et les bras robotiques que lui et ses cofondateurs, Fanny Chesa, Tobias Boecker et Daniel Thomas, utilisaient dans les laboratoires pour examiner des nanoparticules et sélectionner des particules spécifiques pour insertion dans un autre support, ce qui les a amenés à réfléchir au pourquoi de l'adapter. type de technologie à utiliser dans les cliniques de fertilité – comme alternative à la sélection et à la fertilisation purement manuelles.

«Nous venons tout automatiser complètement pour que la procédure soit effectuée plus rapidement, de manière plus efficace et en même temps plus fiable», explique Taha à propos du concept pour Mojo. “Pas de hasard. Comprenez le bien du mal.

C'est – du moins – la théorie. Pour être clair, leur proposition n’a pas encore été solidement prouvée ni produite à ce stade. Leur premier produit, appelé Mojo Pro, est toujours en attente de certification en tant que dispositif médical dans l'UE, par exemple. Mais le plan, si tout se passe comme prévu, est de le commercialiser l'été prochain, à partir du Royaume-Uni.

Ce produit, une combinaison de matériel de microscopie et de logiciel d’IA, sera vendu aux cliniques de fertilité (sous un modèle d’abonnement) pour offrir un service d’analyse consistant en un nombre de spermatozoïdes et un contrôle de qualité – en tant que premier service offert aux couples pour déterminer si le l'homme a un problème de fertilité.

À l’origine, le système d’analyse de la vision par ordinateur de Mojo est axé sur la numération des spermatozoïdes, automatisant ce que Taha considère actuellement comme un processus manuel et évaluant certains signaux de qualité élémentaires, tels que la vitesse et la morphologie du sperme. Par exemple, un spermatozoïde à deux têtes ou à deux queues constituerait un premier jugement facile à qualifier de «mauvais», suggère-t-il.

«Le premier produit consiste à examiner le sperme et à dire si cet homme est stérile ou non. Nous avons donc une microscopie intelligente – construite sur mesure en interne. Et c’est là que l’élément de la robotique entre en jeu », explique-t-il. «En même temps, nous mettons en place une IA qui examine un échantillon de sperme en mouvement. Ensuite, en regardant cela, le système sur Mojo Pro nous dira quel est le nombre de spermatozoïdes, quelle est la mobilité des spermatozoïdes (à quelle vitesse ils se déplacent) et quelle est la forme prédominante du sperme.

"La deuxième partie est la sélection du sperme (c'est-à-dire si l'échantillon est nécessaire pour la FIV). Maintenant, nous nous assurons que le bon sperme est sélectionné. Cette microscopie examinera la même chose et guidera l’embryologiste dans la sélection du bon sperme, comme indiqué par une boîte verte. Les bons spermatozoïdes ont des boîtes vertes autour d'eux, les mauvais spermatozoïdes ont des boîtes rouges autour d'eux pour qu'ils puissent utiliser les techniques actuelles, les spermatozoïdes surlignés en vert. "

Basé sur des tests internes de Mojo Pro, le système a atteint 97% de la précision d'un décompte manuel du sperme, jusqu'à présent, selon Taha, qui a déclaré qu'une optimisation supplémentaire était prévue.

Il admet toutefois que le nombre de spermatozoïdes n’est pas normalisé dans l’industrie de la fertilité – ce qui signifie que de telles mesures comparatives offrent une utilité limitée, en raison de l’absence de points de référence robustes.

«Nous choisissons vraiment le meilleur des meilleurs praticiens et nous ne faisons que comparer notre travail avec eux pour le moment», affirme-t-on. (Le partenaire de laboratoire de Mojo pour le développement du produit est TDL.)

"Nous allons essayer d'introduire de nouvelles normes pour nous-mêmes", ajoute-t-il.

L’objet actuel de la recherche est le suivant: «Quels sont les éléments visuels permettant de s’assurer que le sperme est bon ou mauvais? comment mesurer réellement l'échantillon de sperme, le nombre de spermatozoïdes; en termes de morphologie… comment pouvons-nous incorporer un protocole qui peut être la référence en matière de vision par ordinateur ou d'IA en ce qui concerne le sperme?

L’objectif général de l’entreprise est de mieux comprendre le rôle que jouent chaque spermatozoïde et chaque ovule dans la production d’un embryon et d’un bébé en bonne santé (ou non).

Taha dit que le but ultime de l’équipe est «d’automatiser le processus de fécondation», toujours avec l’aide de l’IA et de la robotique appliquées (et vraisemblablement en intégrant des tests génétiques pour dépister les maladies).

Il souligne que dans de nombreux marchés, les couples choisissent de concevoir plus tard dans la vie. La grande vision est donc de développer de nouvelles technologies de procréation assistée pouvant aider les couples plus âgés à concevoir des bébés en bonne santé.

«En règle générale, notre fécondité est laissée au hasard – le sexe… Il y a donc un peu de hasard dans le processus. Cela ne signifie pas nécessairement que c’est mauvais, c’est comme ça que le corps fonctionne. Mais lorsque vous atteignez un âge plus avancé, 30 ou 40 ans, nous sommes confrontés à des carences biologiques, ce qui signifie que la qualité des ovules n'est plus bonne, la qualité du sperme peut ne plus l'être, si la fécondation se produit avec de vieux gamètes… vous n'êtes pas bien sûr, il y a un bébé en bonne santé. Nous avons donc besoin de la technologie pour jouer un rôle ici.

«Imaginez un couple de 40 ans qui veut concevoir un bébé, dans douze ou douze ans. Que se passe-t-il si ce couple a la possibilité que le sperme de l'homme soit expédié quelque part, que l'œuf de la femme soit expédié quelque part et qu'il soit fécondé à l'aide d'une technologie de pointe, et qu'ils soient informés dès que l'embryon est prêt à être implanté. C’est là que nous pensons que le jeu de la consommation sera à l’avenir », dit-il.

«Nous envisageons de ne plus travailler que dans des cliniques au cours des dix prochaines années… en rendant notre intelligence artificielle et notre robotique vraiment irréprochables lors de la manipulation, puis nous envisageons de proposer aux consommateurs un moyen de veiller à ce que leurs enfants aient un bébé en bonne santé. Ce ne sera pas nécessairement une clinique, mais ce sera en quelque sorte l'endroit où la fécondation aura lieu dans nos installations. »

"Je ne parle pas de super-humains ou de bébés designers", ajoute-t-il. «Je parle d’assurer un bébé en bonne santé à un stade ultérieur du processus de conception. Et c’est là que nous voyons que le traitement antirétroviral peut être le moyen de procréer à un stade ultérieur afin de s’assurer que le bébé est en bonne santé. Les nouvelles technologies devraient donc simplement vous donner un bébé en bonne santé – et ne pas nuire à votre corps. "

Bien sûr, c'est pur concept en ce moment. Et Taja admet que Mojo n’a même pas les données pour déterminer le «bon» sperme à partir du «mauvais» – au-delà de certains signifiants de base.

Mais une fois que les échantillons commencent à circuler via les clients du premier produit, ils s'attendent à pouvoir commencer à collecter des données (avec autorisation) pour étayer les recherches ultérieures sur le rôle joué par les spermatozoïdes et les ovules dans la reproduction – examen du parcours complet de la sélection des spermatozoïdes et des ovules jusqu'à l'embryon et le bébé.

L'obtention d'une autorisation pour tous les éléments de la recherche qu'ils espèrent faire peut constituer un obstacle potentiel.

«Une fois le premier module sur le marché, nous collecterons des données», a-t-il déclaré. «Et les données que nous allons collecter vont aller et être associées aux naissances vivantes ou au résultat du traitement. Et avec cela, nous comprendrons de plus en plus ce qui est un bon sperme, ce qui est un mauvais sperme.

«Mais nous devons partir de quelque part. Et c’est quelque part sur quoi nous nous appuyons à l’heure actuelle, c’est la connaissance que les bons praticiens ont sur le terrain. "

Taha a déclaré que ses cofondateurs et lui-même avaient activement commencé à construire la société en janvier 2018, en accueillant des investissements providentiels, ainsi que des subventions gouvernementales de la France et du pot de recherche européen Horizon 2020.

Ils sont en train de construire la startup à Lyon, en France, mais l’équipe commerciale s’installe prochainement au Royaume-Uni avant le lancement de Mojo Pro.

À court terme, nous espérons inciter les cliniques à adopter le service d’abonnement Mojo Pro comme moyen de servir davantage de clients, tout en aidant potentiellement les couples à réduire le nombre de cycles de FIV qu’ils doivent parcourir. A plus long terme, il y a fort à parier que l'évolution des modes de vie ne fera qu'augmenter la demande de procréation assistée par la technologie alimentée par les données.

«Nous aidons maintenant à rationaliser les processus de laboratoire afin d'aider les 180 millions de personnes ayant des problèmes de fertilité à avoir accès à la fertilité à un prix abordable et de manière fiable, mais nous avons également un œil sur l'avenir – que se passe-t-il lorsque les tests génétiques… rôle dans la procréation et les gens vont opter pour cela ", at-il ajouté.

Traduit de la source : https://techcrunch.com/2019/11/18/fertility-startup-mojo-wants-to-take-the-trial-and-error-out-of-ivf/

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