Unicorn, la startup e-scooter du co-créateur de Tile, ferme ses portes sans argent pour les remboursements

Unicorn, la startup de scooters électriques du co-créateur du gadget tracker Tile, ferme ses opérations après avoir dépensé tout son argent sur Facebook et Google mais n'a reçu que 350 commandes pour ses e-scooters blanc brillant, affirme-t-il. Dans un e-mail adressé aux clients, la société indique qu'elle n'a pas les ressources nécessaires pour livrer l'un de ses deux-roues à 699 $ et qu'elle n'émettra aucun remboursement "car nous sommes complètement à court de financement".

Dans un e-mail plein de remords, le PDG d'Unicorn, Nick Evans, a déclaré que l'entreprise avait «totalement échoué en tant qu'entreprise» et a également «réparti le coût de cet échec pour vous, les premiers clients qui croyaient en nous».

Unicorn a vu le jour il y a six mois dans le cadre d'une nouvelle génération de startups de scooters espérant capitaliser sur la popularité des services de location sans dock comme Bird et Lime, tout en se présentant comme une alternative abordable aux scooters partagés. En plus d'avoir un profil frappant – le look tout blanc était vraiment quelque chose – le scooter était chargé de beaucoup de cloches et de sifflets de haute technologie, comme le suivi GPS et le verrouillage activé par smartphone. Naturellement, il comprenait l'intégration avec Tile, l'autre société d'Evans, qui utilise Bluetooth pour suivre les objets perdus, comme un portefeuille, des clés ou un téléphone.

Mais maintenant, la licorne n'est plus. La société prétend avoir investi tout son argent dans la publicité et le marketing, ainsi que les remboursements de prêts et autres dépenses, avec peu de restes pour la production et les livraisons. Evans a écrit:

Nous aurions pu continuer à aller de l'avant et à prendre plus de commandes, ce qui continuerait à financer l'entreprise, et si nous l'avions fait, nous aurions pu livrer le produit, mais nous n'aurions peut-être pas pu vendre suffisamment de licornes, donc en faisant cela nous risquerions plus de commandes de personnes. Nous avons donc pris la décision très, très difficile d'arrêter.

Une grande partie des revenus est allée au paiement d'annonces Facebook pour amener du trafic vers le site. Une partie a également été versée à notre fabricant sous la forme d'un acompte pour la construction des scooters, mais malheureusement, cet acompte ne peut pas être utilisé pour une partie des scooters que nous avions l'intention de commander.

Malheureusement, le coût des annonces était tout simplement trop cher pour créer une entreprise durable. Et comme le temps continuait de se refroidir aux États-Unis et que de plus en plus de scooters d'autres sociétés arrivaient sur le marché, il devenait de plus en plus difficile de vendre des licornes, entraînant un coût plus élevé pour les publicités et moins de clients.

La société travaille sur la vente de ses actifs restants afin de rembourser partiellement, mais Evans prévient que même cela «semble peu probable».

"Nous sommes vraiment désolés", conclut-il.


Les clients, comme vous pouvez l'imaginer, sont énervés. "Je suis bouleversé, il a essentiellement volé chacun de ses clients et ferme sans livrer de scooters", a écrit Rebecca Buchholtz dans un e-mail à Le bord. "C'était le cadeau de Noël de ma fille et maintenant je ne peux plus lui offrir de cadeau."

«Je trouve choquant que quelqu'un comme Nick Evans qui a la reconnaissance de son nom et son influence dans la communauté technologique grâce à Tile, opère de manière si frauduleuse», a écrit Matt Furhman. Un autre client, qui a déclaré qu'il avait perdu 998 $ après avoir commandé deux scooters Unicorn, a appelé Evans «un voleur».

Les clients sont invités à contacter leurs sociétés de cartes de crédit et à contester les frais de Unicorn.

Dans un e-mail à Le bord, Evans a déclaré que l'entreprise n'avait reçu qu'environ 350 commandes. «Je me sens horriblement coupable d'avoir laissé des gens sans scooters et sans remboursement», a-t-il déclaré. "Nous travaillons sur quelque chose, mais, oui, cela semble peu probable."

Unicorn n'est pas la seule startup de la mobilité électrique à tomber dans des moments difficiles. Inboard Technology, une start-up de skateboard électrique de Santa Cruz, en Californie, est en train de liquider sa propriété intellectuelle et ses actifs après avoir tenté de se tourner vers des scooters électriques. Les 24 employés ont été licenciés.

D'autres startups semblent avoir connu un certain succès grâce à une méthode de marketing plus ancienne: les recommandations de célébrités. Le scooter électronique d'Unagi est apparemment un succès auprès de musiciens comme Kendrick Lamar, Chance the Rapper, Halsey, Steve Aoki et la mégastar de la pop teen Billie Eilish – ce qui l'a aidé à lever 3,5 millions de dollars en capital-risque.

Le boom du scooter a été inégal pour de nombreuses startups. De grandes entreprises comme Bird et Lime ont pu rester à flot malgré un modèle économique non rentable grâce à d'importantes injections de capitaux d'investisseurs. Mais la terrible conjoncture économique de l'unité et la nature saisonnière de l'entreprise ont empêché les petites startups de prendre pied. Des entreprises comme Unicorn, qui ont cherché à s'associer avec le Segway / Ninebot chinois pour la fabrication (et dont le Segway ES2 ressemble au scooter), se retrouvent confrontées à d'énormes coûts initiaux difficiles à récupérer sans une vague de précommandes de clients.

C'est aussi un exemple de la difficulté pour les entreprises de scooters qui ne prennent que des véhicules fabriqués en Chine, les peignent et leur donnent un nouveau badge, et quelques compléments plus sophistiqués, puis essaient de le vendre aux États-Unis avec une majoration.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2019/12/7/21000094/unicorn-electric-scooter-shut-down-refund-tile

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