Qu'est-ce que la firme britannique de relations publiques a fait pour Malte?

Chelgate, une société britannique de relations publiques, a récemment défendu le gouvernement maltais dans une enquête britannique sur de fausses nouvelles.

Il a également travaillé pour Malte sur Daphne Caruana Galizia, la journaliste maltaise assassinée en 2017, selon trois sources bien placées qui ont parlé à EUobserver.

  • Photo de Daphne Caruana Galizia au Parlement européen (Photo: europarl.europa.eu)

L'entreprise a refusé de donner des détails, citant une clause de bâillon dans son contrat maltais. Le gouvernement maltais a également décliné.

Mais le travail de Chelgate à Malte signifie que le Premier ministre maltais Joseph Muscat ou son parti travailliste payaient des lobbyistes pour défendre son image dans les capitales de l'UE au moment de l'enquête sur le meurtre.

Et cela place la firme britannique de relations publiques dans une sous-intrigue de la plus grande crise politique de l'époque moderne du micro-État.

Gestion de crise

Chelgate emploie environ 12 personnes dans son siège de Londres et deux autres dans son bureau de Bruxelles, selon ses dossiers.

Il a fait jusqu'à 1,5 million de livres sterling (1,8 million d'euros) par an pendant les bonnes années.

Et il se spécialise dans la «gestion de crise», indique son site Web, un service haut de gamme qui relève «de la supervision personnelle du président de Chelgate, Terence Fane-Saunders».

Son principal client à Bruxelles est la société chimique américaine Lubrizol – qui a récemment eu un incendie dans son usine en France.

Il a également travaillé pour Harley Facades, une entreprise britannique qui a fourni le revêtement de l'incendie de la tour Grenfell à Londres en 2017, faisant 72 morts.

Mais malgré son client notoire, la "philosophie" de Fane-Saunders est de "ne soutenir aucune … entreprise qui se livre à des actes répréhensibles délibérés" et de "ne jamais mentir ou tromper sciemment".

"Tout simplement, ce serait une mauvaise affaire", a-t-il déclaré dans le texte de présentation en ligne de Chelgate.

"Si jamais la vérité se révélait, toute confiance et crédibilité seraient perdues", a-t-il dit.

Le fait que Chelgate ait travaillé pour le gouvernement maltais n'aurait peut-être jamais été dévoilé si le Parlement britannique ne l'avait pas mentionné en passant dans un rapport sur les fausses nouvelles en février.

Le comité de la culture de la Chambre des communes avait accusé le parti de Muscat d'embaucher Strategic Communications Laboratories (SCL), une entreprise britannique controversée liée à l'ingérence électorale.

Mais Chelgate a écrit une lettre aux députés britanniques pour défendre le leader maltais.

"La société Chelgate PR a écrit au comité, niant les déclarations dans le rapport intérimaire selon lesquelles le parti travailliste maltais avait eu des relations avec le groupe SCL", a déclaré la fausse information britannique.

La lettre complète de Chelgate au comité de la Chambre des communes pourrait révéler la nature de sa relation avec Muscat – mais la société a demandé que le document reste confidentiel.

Chelgate a confirmé plus tard à EUobserver qu'il avait travaillé pour le gouvernement maltais, mais a refusé de donner des détails sur ce qu'il a fait.

Le gouvernement de Mascate avait été son client jusqu'à «l'année dernière», a déclaré Robert Winstanley de Chelgate en juillet.

"Ils ne sont pas un client (maintenant) et nous avons signé un accord de non-divulgation avec eux … ils ne sont plus un client", a-t-il déclaré.

Mais il a refusé de commenter davantage.

Le Premier ministre maltais Joseph Muscat (Photo: consilium.europa.eu)

Emploi maltais

Pour sa part, le haut-commissaire maltais au Royaume-Uni, Joseph Cole, a également écrit une lettre, vue par EUobserver, au comité de la Chambre des communes en février.

"Malte … est profondément déçue" que les députés britanniques aient écouté "des sources anonymes" sur Muscat et SCL, a déclaré la plainte de Cole.

Mais pour leur part, trois autres sources, qui ont également demandé à ne pas être nommées, ont déclaré à EUobserver que le travail maltais de Chelgate allait au-delà de sa défense de Muscat dans la fausse enquête britannique.

Chelgate a donné des briefings sur Caruana Galizia à des médias européens ciblés, a déclaré un journaliste.

Il a également embauché une société de renseignement privée au Luxembourg appelée Sandstone pour faire un rapport sur le meurtre de Caruana Galizia, ont déclaré deux personnes qui ont travaillé sur le projet.

Les récentes percées policières à Malte ont pointé du doigt un oligarque maltais, Yorgen Fenech, et le chef de cabinet et ami de longue date de Muscat, Keith Schembri, en tant que chefs de file du crime.

Mais des extraits des recherches de Sandstone, vus par EUobserver, ont montré de Muscat à des théories exotiques que le président russe Vladimir Poutine et le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev avaient conspiré pour assassiner Caruana Galizia, en utilisant un tueur tchétchène.

"Il (le contenu) est tout simplement fou", a déclaré le fils de Caruana Galizia, Matthew, qui a également vu des extraits de la recherche.

Le patron de Chelgate, Fane-Saunders, n'a pas répondu au courrier électronique d'EUobserver, qui lui demandait s'il avait engagé Sandstone pour travailler sur Caruana Galizia.

Frank Schneider, associé directeur de Sandstone, qui était auparavant chef des opérations du service de renseignement du Grand-Duché, le Service de Renseignement de l'État Luxembourgeois, a répondu à EUobserver.

"Je n'ai connaissance d'aucun rapport préparé par mon entreprise qui correspondrait à la description que vous avez donnée", a-t-il déclaré sur ce site.

Mais Chelgate et Sandstone partagent en tout cas de la correspondance au sujet du défunt journaliste.

Lorsque Schneider a reçu le courrier électronique d'EUobserver le 25 novembre, qui lui posait des questions sur l'affaire Caruana Galizia, il l'a transmis à une adresse IP de Londres enregistrée à Chelgate, selon un logiciel de suivi de courrier électronique open source.

Et lorsque Fane-Saunders a reçu l'e-mail d'EUobserver le 2 décembre, il l'a transmis à une adresse IP à Luxembourg, qui pourrait bien être Sandstone.

Phare du port de La Valette (Photo: Neil Howard)

Philosophie

L'opacité délibérée de Chelgate intervient au milieu des révélations presque quotidiennes à Malte que des membres éminents du gouvernement de Mascate avaient "commis des actes répréhensibles délibérés".

L'enquête d'EUobserver a posé la question de savoir si Muscat a également utilisé la société britannique de relations publiques pour promulguer des théories exotiques sur qui a tué Caruana Galizia?

Mais quoi que Chelgate ait vraiment fait, le gouvernement maltais, tout comme l'entreprise, préfère que les gens ne sachent pas.

L'ambassade de Malte auprès de l'UE à Bruxelles a refusé de commenter la question sur ce site en juillet.

Le bureau de Muscat à La Valette a également refusé de donner une réponse directe à une demande d'accès à l'information de Manuel Delia, un blogueur maltais pro-transparence, en septembre.

Le bureau du Premier ministre a seulement déclaré qu'il n'avait pas engagé Chelgate, mais n'a pas précisé quelle entité maltaise l'avait fait.

"Cela pourrait très bien signifier que n'importe lequel de plusieurs centaines de ministères ou agences aurait pu être utilisé pour le faire et ils ne se sentiront pas obligés de répondre à la question jusqu'à ce que je devine lequel, si c'est le cas. Ils appellent cela la liberté de l'information" a déclaré EUobserver.

Et Muscat a dérobé les questions parlementaires sur le sujet de Karol Aquilina, un député de l'opposition, en novembre.

On lui a plutôt demandé de demander au ministre des Affaires étrangères.

Le ministère des Affaires étrangères lui a dit que "une réponse sera donnée à une date ultérieure", mais au début de décembre, elle n'avait pas encore transpiré.

L'enquête policière de Caruana Galizia a continué de s'accélérer entre-temps.

Mais la famille de la victime, ainsi que les politiciens européens, craignent que Muscat ne tente d'orchestrer une dissimulation s'il reste au pouvoir.

"Ils s'attendent à ce que les gens croient à cette merde", a récemment déclaré Matthew Caruana Galizia lors d'une conférence de presse selon laquelle l'ami de Muscat, Schembri, était innocent.

"L'état de droit sous pression, l'impunité pour les crimes, la corruption généralisée, les journalistes intimidés et harcelés", a vu à Malte l'eurodéputée libérale néerlandaise Sophie in 't Veld lors d'une mission d'enquête du Parlement européen.

"Nous soutenons le peuple de Malte, qui mérite un gouvernement propre", a-t-elle déclaré mercredi 6 décembre.

La "réaction de l'UE aux problèmes massifs de Malte" a jusqu'à présent été "beaucoup trop faible", a déclaré un député vert allemand, Sven Giegold, qui était également à La Valette.

Mais malgré la mission de l'UE, ainsi que les manifestations de rue à Malte, appelant Muscat à se nettoyer, "obtenir des informations de ce gouvernement – même au Parlement – c'est (toujours) comme tirer du sang d'une pierre", a déclaré Delia, la blogueuse maltaise. .

Traduit de la source : https://euobserver.com/justice/146821?utm_source=euobs&utm_medium=rss

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