Armslist: à l'intérieur de la Craigslist des armes à feu

Thomas Caldwell était un vétéran dans la soixantaine avec un physique mou, des lunettes ovales, aucun revenu et des antécédents de maladie mentale. "J'ai été schizophrène toute ma vie, à entendre des voix", a-t-il dit un jour dans une salle d'audience. Il n'avait pas de permis pour vendre des armes à feu, mais cela ne l'avait pas arrêté. En 2015, selon les procureurs, la police a trouvé un Glock dans une maison de drogue de Milwaukee et l'a rapidement lié à lui. Il ne l'avait acheté que la veille.

Des mois plus tard, un agent du Bureau de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) a confronté Caldwell au sujet du pistolet. Selon l'ATF, il a déclaré qu'il avait acheté des armes à feu auprès d'un revendeur agréé, puis revendu bon nombre d'entre elles via Armslist.com, un site Web qui relie les vendeurs aux acheteurs à la recherche de tout, d'un pistolet à un AR-15.

Si Caldwell voulait vendre des armes, l'avertit l'ATF, il y avait une bonne façon de le faire. Sans obtenir un permis fédéral d'armes à feu, il enfreignait la loi et risquait de mettre des armes entre les mains de criminels.

Caldwell n'a pas écouté, et il a réussi à transformer les fusils à plomb en une affaire substantielle, ont déclaré plus tard les procureurs. Entre décembre 2015 et mai 2018, il a effectué des dépôts en espèces sur son compte bancaire totalisant plus de 19000 $, tous provenant de ventes d'armes à feu. Même après sa première rencontre avec les autorités, il a maintenu la pratique pendant des années. En 2017, la police de Madison a trouvé un pistolet Taurus 9 mm lors d'une enquête, puis l'a retracé à un achat que Caldwell avait fait deux semaines auparavant.

Finalement, l'ATF a constaté que 11 armes à feu récupérées par la police au cours des enquêtes avaient été achetées par Caldwell. Depuis l'avertissement de l'ATF en 2015, il avait acheté 95 armes de poing et 11 fusils de 57 vendeurs différents. Caldwell a publié plus de 200 listes d'armes à feu sur le site Web, selon les procureurs, notant parfois explicitement que les armes étaient neuves et non tirées.

Les fonctionnaires pensaient que le court «délai avant le crime» – l'écart entre une vente et le moment où elle était récupérée sur une scène de crime – signifiait que Caldwell était devenu une source connue de criminels. Un procureur dira plus tard qu'une tragédie était «inévitable». Chicago Tribune l’année dernière, les autorités ont refusé de dire pourquoi il n’avait pas été inculpé beaucoup plus tôt.

Deux ans après avoir attiré l'attention de l'ATF pour la première fois, des agents ont organisé une piqûre d'infiltration, achetant un pistolet Walther de calibre .40 à Caldwell sur Armslist. Mais alors que Caldwell était toujours sous enquête, il a vendu une arme sur Armslist et, des mois plus tard, l'arme à feu est arrivée à Chicago. Quand il l'a fait, le commandant de police Paul Bauer a répondu à un appel dans la boucle et a rattrapé un suspect. Dans la lutte qui a suivi, Bauer a été abattu de six coups de feu et tué avec le pistolet.

Caldwell, selon l'ATF, a décrit la vente d'armes à feu comme une dépendance. La police a exécuté un mandat de perquisition contre son domicile et découvert 44 armes à feu alors qu'elles continuaient de construire leur étui. Posséder un grand nombre d'armes à feu n'est pas en soi un crime et, sans se laisser décourager, Caldwell a vendu un autre pistolet à un enquêteur infiltré sur Armslist un mois plus tard.

Il a plaidé coupable à la vente illégale d'armes à feu en 2018, près de trois ans après avoir été averti pour la première fois par l'ATF. Selon les procureurs, il avait déclaré qu'une licence constituait «trop de paperasse».

Caldwell n'est pas le seul utilisateur fréquent d'Armslist. Au fil des ans, le site Web est devenu une destination majeure pour les acheteurs et les vendeurs d'armes à feu. Le site peut être utilisé légalement et ses conditions d'utilisation invitent explicitement les utilisateurs à respecter les lois applicables sur les armes à feu. Les critiques, cependant, affirment que les opérateurs du site ont adopté une approche pratique pour modérer le contenu de leur plate-forme qui alimente la violence et permet aux vendeurs privés de contourner l'obtention d'un permis fédéral d'armes à feu.

Les forces de l'ordre sont confrontées à des obstacles juridiques pour contrôler les vendeurs voyous comme Caldwell, mais la loi a également mis Armslist hors de portée. Les mêmes protections juridiques destinées à aider Internet à prospérer ont également permis aux armes de continuer à couler.

"Pour protéger les bons acteurs, vous devez écrire une norme qui permet aux gens d'être des acteurs assez terribles aussi", explique James Grimmelmann, professeur de droit à l'Université Cornell. «Le défi est de savoir comment distinguer les bons des terribles acteurs.»

En vertu de la loi fédérale, il est légal pour les gens de vendre des armes à feu sans vérification des antécédents. Ce n'est que lorsqu'ils deviennent "engagés dans le commerce" de la vente d'armes à feu qu'ils sont tenus par la loi d'obtenir une licence de l'ATF et d'effectuer des contrôles sur chaque vente.

Alors, quand la vente d'armes à feu passe-t-elle d'un passe-temps à une entreprise commerciale à part entière? C'est difficile à dire. Une personne peut, par exemple, hériter de dizaines d'antiquités et les vendre sans problème. Mais une autre personne pourrait acheter une poignée d'armes à feu auprès d'un vendeur enregistré, les retourner dans des ventes privées sans effectuer de vérification des antécédents et être considérée comme engagée dans l'entreprise.

Les mesures exécutives prises au cours du deuxième mandat de la présidence Obama étaient censées resserrer la définition de «s'engager dans l'entreprise». Ils déclarent que ceux «qui utilisent Internet ou d'autres technologies doivent obtenir une licence, tout comme un concessionnaire dont l'entreprise est dirigée. à partir d'un magasin traditionnel de brique et de mortier. "À l'époque, les critiques ont fait valoir que les actions étaient" juridiquement dénuées de sens "et qu'elles ne constituaient guère plus qu'un" théâtre politique ".

«Le président et le Congrès chargent souvent les agences administratives de tâches très vastes et ambitieuses, et ils fournissent rarement des fonds suffisants pour les mener à bien», a déclaré Timothy Lytton, éminent professeur de droit à la Georgia State University, spécialisé dans la réglementation de la sécurité et la violence armée. .

L'ambiguïté de la loi fédérale – et le fait qu'elle soit rarement appliquée – la laisse ouverte à l'exploitation. Et Armslist abrite de nombreux vendeurs dont l'activité se situe dans une zone grise.

Le bord et La trace gratté plus de 2 millions d'annonces Armslist de décembre 2016 à mars 2019 pour identifier les utilisateurs qui pourraient contourner la loi par le biais de ventes à volume élevé.

Nous avons recherché le texte des listes pour trouver les numéros de téléphone et isolé les numéros qui apparaissaient le plus souvent. Armslist encourage les utilisateurs à communiquer via des messages directs sur le site Web, mais certains vendeurs peuvent inclure des informations de contact direct dans leurs messages.

Nous avons identifié plus de 700 numéros de téléphone apparaissant dans 10 listes ou plus. Le numéro de téléphone le plus utilisé appartenait à un vendeur en Caroline du Sud qui était associé à plus de 300 inscriptions sur Armslist pendant la période couverte par notre grattage. (L'utilisateur a nié publier des annonces sur le site, mais a confirmé son numéro de téléphone, qui a été inclus comme informations de contact sur chaque annonce.) Trente-huit autres numéros de téléphone sont apparus dans 50 publications ou plus sur le site.

Pour déterminer si les vendeurs étaient autorisés à effectuer des ventes, nous avons comparé les informations de contact dans les annonces avec la liste des permis d'armes à feu fédérale, accessible au public, qui contient les noms, adresses et numéros de téléphone des vendeurs enregistrés. Seuls 14 des numéros de téléphone associés à un volume élevé d’annonces sont apparus dans la base de données de l’ATF.

La trace et Le bord appelé chaque numéro de téléphone lié à 25 listes ou plus – près de 150 au total. Nous avons parlé à 10 vendeurs au total. Aucun de ces vendeurs n'a déclaré détenir un permis pour vendre des armes à feu. Deux d'entre eux ont reconnu avoir utilisé Armslist pour générer des bénéfices sur les ventes, tandis que les autres ont déclaré utiliser le site principalement pour décharger des armes à feu dans leurs collections privées. "De toute évidence, si vous obtenez quelque chose et que vous savez que vous pouvez en obtenir plus, vous allez probablement simplement vous retourner et le revendre", a déclaré un utilisateur.

Tous les utilisateurs avec lesquels nous avons parlé ont déclaré avoir vérifié les acheteurs potentiels d'une manière ou d'une autre, que ce soit en lisant la présence en ligne de la personne ou simplement en se faisant une idée de la personne lors de la négociation d'une vente. Mais seule une poignée a déclaré avoir emmené des clients chez un marchand d'armes à feu agréé pour effectuer une vérification des antécédents avant de conclure une vente.

Un utilisateur de Floride, dont le numéro de téléphone était connecté à près de 50 annonces, a déclaré qu'il n'avait pas effectué de vérification des antécédents sur les ventes. Mais il souhaitait qu'il y ait un moyen facile de revoir l'histoire d'un acheteur potentiel. L'utilisateur a déclaré que certaines personnes qui contactaient Armslist n'avaient pas réussi un contrôle intestinal pour un transfert d'armes à feu.

"Si quelqu'un vous appelle et vous dit:" Hé, je voudrais acheter une arme à feu ", vous devriez pouvoir vérifier si la personne peut avoir une arme à feu", a déclaré l'utilisateur de Floride. «Je veux être un propriétaire d'armes à feu responsable.»

Le nombre de publications d'un utilisateur ne correspond pas nécessairement au nombre de ventes d'armes à feu, et l'outil n'a pas pu prendre en compte les publications en double. Cependant, pour chaque utilisateur avec qui nous avons parlé, nous avons confirmé que leurs numéros de téléphone figuraient dans plusieurs messages non dupliqués sur le site.

Nous avons décrit nos constatations aux responsables de l'application des lois pour savoir si cela constituait une preuve que les vendeurs étaient «engagés dans l'entreprise».

Dans un communiqué, un porte-parole de l'ATF a déclaré que l'agence examine chaque cas pour voir "s'il existe des preuves suffisantes de faute intentionnelle" pour prouver une violation. "Le volume des ventes n'est qu'un facteur pour évaluer si une personne est impliquée illégalement dans l'entreprise, d'autant plus que la loi fédérale autorise expressément les individus à vendre leurs collections d'armes à feu personnelles sans permis", a déclaré le porte-parole. "De nombreux facteurs supplémentaires, tels que l'intention du vendeur, doivent être pris en compte."

Pour constituer un dossier, les procureurs doivent démontrer qu'une personne a délibérément pris des mesures illégales – qu'un vendeur savait que ce qu'il faisait était mal et a quand même bafoué la loi.

«Les personnes qui enfreignent cette loi devraient être poursuivies», explique Thomas Chittum, directeur adjoint des opérations sur le terrain à l'ATF. "Mais c'est une loi difficile à poursuivre en raison de l'exigence de volonté volontaire et parce qu'elle est très exigeante en faits, et parfois ces faits ne sont pas facilement disponibles."

Les procureurs se sont appuyés sur le volume de listes en ligne comme preuve dans des affaires antérieures. En 2010, un homme a été reconnu coupable de vente d'armes à feu sans permis, alors qu'il était agent du FBI. Il avait affiché près de 300 annonces d'armes à feu en ligne sur plus de trois ans et récolté plus de 118 000 $ en ventes d'armes à feu.

La procureure des États-Unis pour le district du Minnesota, Erica MacDonald, a étouffé le rire lorsqu'on lui a demandé si les procureurs pourraient vouloir examiner un vendeur qui avait publié des centaines d'annonces. "Ouais," dit-elle.

Les armes à feu sont vendues en ligne de plusieurs façons. Des détaillants comme Bass Pro Shops, Brownells ou BudsGunShop.com vendent leurs armes à feu sur les sites Web de l'entreprise, mais les acheteurs récupèrent les armes à feu auprès de revendeurs agréés. Il existe également des marchés en ligne, comme GunBroker et GunsAmerica, où les sites Web participent directement à la transaction d'une manière ou d'une autre et permettent aux transferts d'armes à feu de transiter par les titulaires de permis fédéraux. Ensuite, il y a des endroits comme Armslist qui fonctionnent comme une section classée en ligne adaptée aux armes à feu, et toutes les transactions sont effectuées de pair à pair.

L'idée d'Armslist s'est formée à l'été 2007, lorsque Jonathan Gibbon était étudiant à l'US Air Force Academy, a-t-il déclaré sur le site. Événements humains. Il a vu que Craigslist avait interdit les listes d'armes à feu et a pensé qu'il pourrait intervenir pour combler le vide. Il s'est donc connecté avec son camarade de classe Brian Mancini lors d'une fête du 4 juillet et ils ont mis au point une version de base du site.

Quelqu'un qui cherche à décharger une arme à feu peut afficher une liste sur Armslist en quelques minutes, puis attendre simplement que les acheteurs potentiels se rapprochent. En quelques clics, les vendeurs peuvent dire où ils vendent leur arme, la fabrication et la fabrication, combien cela coûte et inclure une adresse e-mail pour les requêtes. Le processus est aussi simple que d'acheter une chaise sur Craigslist. De nombreux utilisateurs avec lesquels nous avons parlé ont déclaré que la simplicité du site constituait une grande partie de son attrait.

Lorsqu'un acheteur visite une fiche, il peut apprendre à peu près tout ce qu'il souhaite savoir sur sa nouvelle arme à feu. En haut, il y a des photos de l'arme sous plusieurs angles, ainsi que le fabricant et la taille du calibre. Il leur suffit de cliquer sur le bouton "contacter le vendeur" pour avancer et finaliser la vente. Dans certains cas, les vendeurs incluront un numéro de téléphone personnel.

"Il relie les propriétaires d'armes à feu et les passionnés, aidant les gens à trouver des offres sur les armes à feu et les équipements dans leur région", a déclaré Gibbon. Événements humains en 2010. «Imaginez une exposition d'armes à feu qui ne finit jamais, mais vous avez besoin d'une connexion Internet.»

Depuis sa fondation, Armslist est devenu l'un des sites Web de publicité sur les armes à feu les plus populaires. Le site propose presque tous les types d'armes à feu que vous pourriez imaginer. Vous cherchez un pistolet? Mitrailleuse et silencieux? Lance-roquettes? Les utilisateurs d'Armslist sont prêts à vous en vendre un.

Une fois que vous avez trouvé ce que vous cherchez, il vous suffit de contacter le vendeur et d'organiser une rencontre pour terminer la transaction. Le transfert peut avoir lieu dans un magasin d'armes à feu, une maison ou un parking. Il n'y a pas de règles sur l'endroit où le transfert doit avoir lieu, tant que le timing fonctionne pour les deux parties. Le processus est suffisamment flexible même pour l'acheteur d'armes à feu en ligne le plus occupé.

L'entreprise est également devenue notoire pour donner accès aux armes à feu aux personnes interdites de possession d'armes à feu. Dans un article publié en 2019, des chercheurs de l'Université du Minnesota ont gratté plus de 4,9 millions de listes Armslist du site Web et ont constaté que moins de 10% ont mentionné une vérification des antécédents.

En 2011, Demetry Smirnov, un immigrant russe vivant à Canda, a acheté illégalement une arme de poing sur Armslist et l'a ensuite utilisée pour assassiner une femme qui a repoussé ses avances romantiques. Mohammod Youssuf Abdulazeez, un citoyen américain naturalisé qui est devenu un djihadiste radicalisé, a utilisé des armes acquises via Armslist pour tuer cinq militaires américains à Chattanooga, Tennessee en 2015. En 2018, une femme qui a utilisé Armslist pour faire le trafic d'armes à feu a été condamnée à 18 mois de prison , mais avant sa condamnation, une de ses anciennes armes à feu a été utilisée pour tirer sur un policier à Boston. Et l'année dernière, les procureurs fédéraux ont intenté une action contre un résident de l'Alabama qui a admis avoir trafiqué des armes à feu acquises via Armslist à New York, en Californie et au Mexique, après avoir regardé un film documentaire sur le trafic d'armes à feu en 2016.

La vente d'armes à feu qui contourne le système de vérification des antécédents par le biais de transactions privées est communément appelée l'échappatoire du salon des armes à feu – dans ce cas, le salon des armes à feu se trouve être en ligne. Il n'y a que quelques restrictions: si le vendeur pense que l'arme peut être envoyée à une personne à qui il est interdit de posséder une arme à feu ou qui est en dehors de son État, il ne peut légalement pas vendre.

Il n'y a pas de lois qui ciblent explicitement la vente d'armes à feu sur Internet, et toutes les ventes en ligne sont censées être soumises aux mêmes normes juridiques que les ventes qui ont lieu dans des emplacements physiques. Les mitrailleuses, les silencieux et les autres armes à feu et accessoires réglementés en vertu de la Loi nationale sur les armes à feu nécessitent la prise d'empreintes digitales et l'enregistrement auprès de l'ATF. Les marchands d'armes à feu fédéraux autorisés doivent effectuer des vérifications des antécédents et tenir des registres des ventes d'armes à feu.

Les avocats et le gouvernement américain étudient la vente d'armes à feu et d'accessoires d'armes à feu via Armslist et d'autres sites Web en ligne depuis des années, mais peu de choses ont changé en termes de fonctionnement. En février 2019, le groupe de défense des droits Everytown For Gun Safety a contacté 150 vendeurs sur Armslist pour acheter des armes à feu sous couverture. Plus de 65% de ces vendeurs ont indiqué qu'ils n'auraient pas besoin d'une vérification des antécédents pour conclure la vente. (La branche caritative de Everytown fournit des fonds à La trace.)

Lorsque l'ATF trouve quelqu'un qu'elle croit vendre illégalement des armes à feu, l'agence pourrait, au lieu de poursuites immédiates, envoyer une lettre d'avertissement exigeant que la personne arrête de vendre. Une lettre d'avertissement peut jeter les bases d'une affaire montrant qu'un suspect savait que ce qu'il faisait était au-dessus de la ligne, dit Chittum. Il peut également dissuader les vendeurs illégaux d'armes à feu, lorsque les procureurs ne peuvent pas saisir chaque cas.

Lytton dit que les lettres d'avertissement sont une tactique couramment utilisée dans les organismes de réglementation et constituent un outil peu coûteux pour faire respecter les normes fédérales, ce qui peut être particulièrement utile si l'agence n'a pas les ressources nécessaires pour mener une enquête complète. Mais ils ont un inconvénient évident: le destinataire peut choisir de les ignorer.

Vers 2014, dans un cas au Minnesota, un homme du nom d'Eitan Feldman a commencé à acheter et à revendre des armes à feu, les achetant souvent à un revendeur agréé, puis les retournant sur Armslist, selon les procureurs. Les armes qu'il avait vendues ont commencé à apparaître sur les scènes de crime: la police a déclaré avoir lié des coups de feu tirés dans une maison de Minneapolis à un pistolet acheté par Feldman une semaine plus tôt, et lors d'une enquête sur le trafic de marijuana, a récupéré un revolver que Feldman avait acheté trois mois auparavant. L'ATF a exécuté un mandat de perquisition sur sa maison, trouvant des fusils de chasse que Feldman avait légalement achetés puis mis en vente sur Armslist, parfois dans les jours suivant leur achat.

En 2015, des agents de l'ATF ont personnellement remis à Feldman un avertissement écrit disant qu'il semblait être un "marchand d'armes à feu" en vertu de la loi et l'ont informé qu'il pourrait faire l'objet de poursuites pénales s'il continuait. Pourtant, il a continué à vendre des armes à feu, à retourner six pistolets semi-automatiques et un fusil semi-automatique au cours des prochains mois, selon les archives judiciaires. "Le fait qu'il ait continué à le faire après avoir reçu une lettre de l'ATF était une sorte de grattage de tête", explique Benjamin Bejar, procureur adjoint américain pour le district du Minnesota, qui a poursuivi l'affaire.

Feldman a finalement été inculpé de vente illégale d'armes à feu. "La plupart des accusés que je condamne n'ont pas eu la courtoisie de demander au gouvernement fédéral de leur remettre un avertissement écrit et de leur donner la possibilité de s'arrêter", a déclaré le juge lors de l'audience. Il a été condamné à 18 mois de prison en 2016.

Mais que les vendeurs illégaux soient avertis ou non, les conséquences peuvent être dévastatrices.

Selon les archives judiciaires, Christopher Henderson et John Phillips ont fait des affaires en achetant des armes à feu dans le Sud, où les restrictions sur les armes à feu sont lâches, puis en les revendant dans le Nord. Les deux achèteraient auprès de vendeurs sur Armslist dans le Kentucky, rouleraient dans l'État dans une Dodge Challenger blanche, puis les ramèneraient à Chicago. Un courtier travaillant avec Henderson et Phillips revendrait alors les armes, souvent sur Facebook. Peu de temps après, les armes à feu arriveraient sur les scènes de crime.

En 2017, à environ neuf miles de l'endroit où le commandant Paul Bauer a été tué, un garçon de 15 ans nommé Xavier Soto a été assassiné. Les procureurs ont plus tard lié l'arme utilisée dans le meurtre – un pistolet Taurus – à un achat qu'Henderson avait fait via Armslist.

Les deux hommes ont été condamnés pour vente illégale. Lors de la condamnation de Henderson, la sœur de Soto a raconté avec émotion la courte vie de son frère.

«Nos vies ne seront plus jamais les mêmes», a-t-elle déclaré au tribunal en pleurant. «Ces individus présumés ont fourni une arme qui a été utilisée pour assassiner un garçon de 15 ans.»

Lorsqu'elle a composé le 911 après une agression en octobre 2012, Zina Daniel Haughton a déclaré que son mari, Radcliffe Haughton, était violent depuis des années. La police l'a emmenée dans un Holiday Inn pour la nuit, a déclaré plus tard sa famille dans des documents judiciaires, mais il s'est présenté à son travail le lendemain avec un couteau et a coupé les pneus de sa voiture.

Zina a rapidement demandé une ordonnance d'interdiction à l'encontre de Radcliffe. Elle a expliqué à un tribunal du Wisconsin: il avait un tempérament explosif, menaçant de lui jeter de l'acide sur le visage. "Je ne veux pas mourir", a-t-elle déclaré lors d'une audience. Le juge a accordé l'ordonnance de non-communication, qui empêchait son mari de posséder une arme à feu.

Deux jours après son témoignage, Radcliffe Haughton a trouvé et acheté une arme de poing semi-automatique sur Armslist auprès d'un vendeur privé qui n'a pas effectué de vérification des antécédents. Haughton a fait l’achat depuis le siège avant de la voiture du vendeur, selon la famille, dans un parking McDonald. Le lendemain, il est entré dans le salon de banlieue de Milwaukee où Zina travaillait et a ouvert le feu. Il a tué trois personnes, dont Zina, avant de retourner l'arme sur lui.

Au lendemain, Armslist a été confronté à des questions sur son rôle. L'entreprise avait-elle effectivement facilité un tir de masse? Yasmeen Daniel, la fille de Zina, était au spa lorsque sa mère a été tuée et a intenté une action contre Armslist en 2015, arguant que la fusillade aurait pu être arrêtée.

Mais la même loi qui protège les principales sociétés de médias sociaux comme Facebook de toute responsabilité pour le contenu terroriste produit par leurs utilisateurs protège également Armslist contre les poursuites judiciaires lorsque de mauvais acteurs utilisent leur plate-forme. L'article 230 de la Communications Decency Act est largement considéré comme la loi qui a rendu possible l'internet moderne, ouvrant la voie aux forums Web, aux médias sociaux et bien plus encore.

La loi protège les exploitants de sites Web contre les poursuites de leurs utilisateurs. Si quelqu'un écrit un tweet diffamatoire, par exemple, la personne diffamée ne peut pas poursuivre Twitter pour l'avoir laissé faire.

"Si vous aviez besoin d'une licence pour chaque tweet publié, cela rendrait Twitter impossible", explique Grimmelmann, le professeur Cornell. "Cela ne rend pas les ventes d'armes à feu impossibles."

Armslist s'est appuyé sur l'article 230 pour sa défense dans l'affaire Daniel. Les avocats de la société ont fait valoir que le site Web ne pouvait être tenu responsable des ventes illégales. "Selon cette théorie, Armslist pourrait entrer, regarder une annonce et dire:" Oh, c'est une annonce du même vendeur qui a vendu illégalement 10 armes à feu dans le cas qui était célèbre l'année dernière, et wow, cela ressemble à cette annonce est illégal », déclare Grimmelmann. "" On s'en fout. Nous n'allons pas y toucher. »»

Le contre-argument du procès était simple: Armslist n'était pas seulement un spectateur en marge des ventes, mais un participant. La conception du site, a soutenu le costume, permettait aux acheteurs de rechercher spécifiquement des vendeurs qui ne feraient pas de vérification des antécédents, offrant aux personnes interdites de possession d'armes à feu un moyen facile d'en acheter un. La poursuite a déclaré que le site Web s'appuyait sur un modèle commercial qui «mettait des armes à feu entre les mains d'acheteurs interdits».

Le procès de la famille Daniel a fait l’objet de jugements mitigés de la part des tribunaux. Après qu'un tribunal a rejeté la plainte, une cour d'appel a infirmé la décision, lui permettant de poursuivre. Un deuxième appel, cette fois d’Armslist, a porté l’affaire devant la Cour suprême du Wisconsin, qui a décidé que Armslist était protégée en vertu de la Communications Decency Act. Plus récemment, en novembre de l'année dernière, la Cour suprême des États-Unis a refusé d'entendre l'affaire, laissant en place la décision de la Cour suprême du Wisconsin.

L'intersection de la loi sur la parole sur Internet et de la politique sur les droits des armes à feu a brisé certains clivages politiques habituels. Après la décision de la Cour suprême du Wisconsin, le Cato Institute, un groupe de réflexion libertaire, a déclaré que les modifications à 230 causeraient des dommages «réels et permanents» au deuxième amendement. L'Electronic Frontier Foundation, à but non lucratif, qui plaide en faveur des droits civils en ligne, a déposé un dossier dans le dossier en faveur d'Armslist, arguant que le fait de juger le site Web responsable "limiterait gravement la liberté d'expression en ligne".

Le mémoire mettait les organisations à but non lucratif en désaccord avec des groupes tels que la Cyber ​​Civil Rights Initiative, à but non lucratif, qui soutient que la loi visait à protéger les bons Samaritains, et non à couvrir quiconque gère un site Web avec des activités de tiers, quelles qu'en soient les conséquences.

La Cour suprême du Wisconsin a exprimé son désaccord, notant dans sa décision que Armslist ne pourrait être tenu pour responsable même si elle savait que son site serait utilisé pour enfreindre la loi. Tant qu'un site Web peut être utilisé à des fins légales, peu importe qu'il soit également utilisé à des fins illégales.

Vue sous un angle, la bataille contre Armslist ressemble à un microcosme de la plus grande guerre contre le pouvoir et la responsabilité de la Silicon Valley. Facebook, par exemple, devrait-il faire face à des conséquences s'il ne vérifie pas les publicités politiques? Les républicains et les démocrates ont récemment visé la section 230, inquiets du large bouclier juridique qu'il donne à l'industrie de la technologie.

Eric Goldman, professeur à la faculté de droit de l'Université de Santa Clara, qui a écrit sur les avantages du 230, a déclaré que le tribunal qui avait statué contre Armslist "avait en quelque sorte déraillé" et il fait valoir que la suppression des protections prévues par la loi entraînera des problèmes juridiques pour les petits sites.

"Le point clé de l'article 230 était que le Congrès voulait que les sites aient la liberté de juger et de contrôler les mauvais contenus, et ne pas craindre qu'ils soient responsables de tout ce qu'ils manqueraient", dit Goldman. "S'ils sont tenus à une norme de 100%, ils ne le feraient pas du tout."

Certaines personnes voudront peut-être voir Armslist disparaître, dit-il, mais d'autres sites perdront également des protections juridiques sans 230. "Le fait que Armslist soit toujours en activité après tous les procès auxquels il est confronté est assez remarquable", dit-il. "Sans l'article 230, ils seraient partis depuis longtemps."

Le pouvoir de la loi n’est cependant pas illimité. Les procureurs fédéraux pourraient fermer le site Web et inculper ses propriétaires de poursuites pénales s'ils pensaient que la loi avait été violée.

«L'un des tropes standard dans le domaine est que la section 230 crée une zone de non-droit», explique Goldman. «Quiconque dit que c'est une erreur de fait. L'article 230 ne restreint pas les poursuites pénales fédérales. »

Mais Mary Anne Franks, présidente de la Cyber ​​Civil Rights Initiative, dit que la loi a effectivement donné un bouclier juridique spécial aux activités en ligne qui ne seraient pas protégées dans l'espace physique. "Si ce ne serait pas de la parole s'il était hors ligne, ce ne devrait pas être de la parole s'il est en ligne", fait-elle valoir.

"Frapper quelqu'un au visage n'est pas un discours, même s'il peut être très expressif", dit-elle. «Ce que l'article 230 a fait, c'est inciter les tribunaux à ne pas faire ce genre d'analyse. Au lieu de cela, ils supposent que si cela se produit en ligne, c'est du discours, puis ils passent à l'étape suivante. »

Franks se demande si les enjeux ont vraiment touché les défenseurs d'une interprétation large du statut. "Nous avons un cas dans Armslist qui est vraiment une question de vie ou de mort, et ils ne semblent pas penser que c'est pertinent", dit-elle.

Après avoir plaidé coupable pour avoir vendu illégalement des armes à feu sur Armslist, Thomas Caldwell a eu son audience de condamnation en novembre 2018. Alors qu'il faisait face à des accusations pour vente illégale d'armes à feu, le meurtre du commandant Paul Bauer menaçait la procédure. L’équipe de défense de Caldwell a plaidé pour la probation, affirmant que Caldwell en avait assez: son «héritage numérique le reliera à jamais» à l’officier assassiné, ont écrit ses avocats au tribunal.

L'accusation n'était pas d'accord et a poussé à la prison. Un procureur a déclaré au juge que Caldwell avait ignoré un avertissement de l'ATF. Ils devaient préciser que c'était inacceptable. «La prochaine fois qu'un agent ATF remettra une de ces lettres d'avertissement, je veux qu'il puisse également être en mesure de livrer une histoire. "Regardez ce qui est arrivé à Thomas Caldwell", a déclaré le procureur. Pour ajouter de l'émotion à leur argumentation, l'accusation a demandé le témoignage de quelqu'un qui connaissait bien Bauer: le chef de la police de l'université du nord-est de l'Illinois, John Escalante.

Escalante a grandi avec Bauer dès l'âge de sept ans. Les deux sont allés à la même école primaire, au même collège, puis ont rejoint le Département de police de Chicago ensemble. Escalante a toujours pensé que Bauer était le responsable. Au collège, Bauer était un étudiant sérieux, a déclaré Escalante, alors qu'il était «un peu plus fêtard» et «poliment invité» à ne pas revenir après deux ans. Mais comme par hasard, en 1986, ils sont entrés dans le service de police à moins d'un mois les uns des autres. "Nous avons passé les 30 prochaines années à nous pourchasser dans les rues de Chicago en tant que policiers de Chicago", a-t-il déclaré.

Escalante se souvenait avoir reçu l'appel d'un officier qu'il connaissait au sein de la force. Il a dit à Escalante qu'il devait s'asseoir et a annoncé que Bauer avait été abattu.

Quand Escalante a appris que l'arme avait fait son chemin du Wisconsin à Chicago via Armslist, il n'a pas été surpris. Escalante a gravi les échelons du département de police de Chicago et a été, pendant un certain temps, son surintendant intérimaire. Il avait vu le bilan des ventes illégales d'armes à feu dans la ville. "C'est arrivé trop de fois et maintenant c'est arrivé à mon bon ami Paul et ça n'aurait pas dû", a-t-il dit.

Lors de la condamnation de Caldwell, Escalante a déclaré qu'il regardait "chaque texte, chaque e-mail" avec Bauer pendant des moments qui l'ont fait rire. Il n'a pas mentionné Armslist, mais s'est concentré sur la «responsabilité» et «ceux qui ont mis les armes entre les mains de ceux qui ont commis la violence».

Escalante a dit qu'il avait eu du mal à dire que Bauer était mort. "Vous mourrez de vieillesse, vous mourrez de maladie, vous mourrez d’accidents, mais quand quelqu'un tire plusieurs balles dans votre corps, ce n’est pas en train de mourir", at-il déclaré au tribunal, "c’est un meurtre".

Cette histoire a été publiée en partenariat avec La trace, une salle de presse à but non lucratif couvrant la violence armée.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/16/21067793/guns-online-armslist-marketplace-craigslist-sales-buy-crime-investigation

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