Microsoft veut capturer tout le dioxyde de carbone qu'il a jamais émis

Microsoft prévoit de retirer tout le dioxyde de carbone qu'il a jamais libéré dans l'atmosphère d'ici 2050, a-t-il annoncé aujourd'hui. La société s'est engagée à devenir carbone négatif d'ici 2030, ce qui signifie qu'elle prévoit de réduire davantage le dioxyde de carbone qui réchauffe la planète qu'il n'en émet.

La technologie nécessaire pour faire de cet objectif une réalité est toujours coûteuse et n'est pas largement disponible sur le marché, de sorte que la société prévoit également de dépenser 1 milliard de dollars au cours des quatre prochaines années pour financer l'innovation dans la réduction, la capture et l'élimination du dioxyde de carbone de l'atmosphère.

L'entreprise est neutre en carbone depuis 2012, annulant ses émissions en achetant des énergies renouvelables et des compensations carbone. C’est aussi à ce moment-là qu’elle a commencé à facturer des frais internes à ses unités commerciales pour les gaz à effet de serre qu’elles génèrent afin de faire en sorte que ses divisions réduisent leurs émissions. Ces mesures ne sont plus assez ambitieuses pour l'entreprise, selon le président de Microsoft, Brad Smith. Il prévoit désormais de s'approvisionner en électricité à partir d'énergies renouvelables d'ici 2025. Et il commencera à facturer à ses entreprises les gaz de chauffage planétaire qu'elles génèrent tout au long de la chaîne d'approvisionnement pour financer ses nouvelles initiatives climatiques.

«Cela me rappelle l'ancien Microsoft. Ils faisaient de gros trucs audacieux comme ça tout le temps et je suis heureux de voir que l'éthos revient sur une base planétaire. Il est également attendu depuis longtemps », a déclaré Julio Friedmann, chercheur principal à l’Université Columbia, qui dirigeait auparavant le département R&D de l’énergie sur la capture et le stockage du carbone. Le bord.

L'engagement le plus audacieux de Microsoft est sa volonté de retirer le carbone de l'atmosphère. La société fait confiance à la technologie naissante et injecte un investissement important dans une solution climatique encore controversée. Les partisans de la capture du carbone, comme Friedmann, affirment que la technologie est suffisamment mûre pour atteindre les objectifs de Microsoft. C'est juste trop cher en ce moment. Le soutien de Microsoft – et son apport de 1 milliard de dollars en espèces – pourrait en fin de compte rendre la technologie moins chère et plus attrayante pour d'autres entreprises à la recherche de nouvelles façons de passer au vert.

Microsoft prévoit de produire 16 millions de tonnes de carbone cette année, ce qui représente environ 15 centrales électriques au charbon. La capture de dioxyde de carbone dans l'air peut coûter jusqu'à 600 $ la tonne. À ce rythme, cela pourrait coûter à Microsoft 9,6 milliards de dollars juste pour supprimer les émissions de cette année, sans parler de tout ce qu'il a publié depuis la fondation de l'entreprise en 1975.

Mais à mesure que de plus en plus de gens adoptent une technologie à émissions négatives, les prix devraient baisser – tout comme le coût de l'énergie solaire est passé d'environ 30 $ par watt en 1980 à moins de 1 $ par watt en 2019.

"La seule façon d'aller de l'avant est de prendre des mesures pour éliminer le carbone de l'environnement", a déclaré Smith lors d'un événement pour les médias cette semaine. Il a toutefois reconnu que «la technologie dont nous aurons besoin pour résoudre ce problème n'existe pas aujourd'hui, du moins pas de la manière qui la rendrait abordable et efficace comme le monde l'exigerait».

Les détracteurs de la capture du carbone, comme le sénateur Bernie Sanders, un espoir présidentiel, craignent que le fait de compter sur le retrait du carbone après sa libération dissuade les pollueurs de brûler moins de combustibles fossiles. La capture du carbone est populaire dans l'industrie des combustibles fossiles; 10 sociétés pétrolières et gazières ont décidé ensemble de consacrer 1 milliard de dollars au développement des technologies en 2016.

Pour sa part, Microsoft déclare qu'il s'est engagé à réduire les émissions de plus de la moitié d'ici 2030. Le passage aux sources d'électricité renouvelables en 2025 lui permettra d'atteindre cet objectif, mais il devra procéder à des ajustements dans d'autres domaines comme bien. L'entreprise se tient responsable non seulement des émissions de gaz à effet de serre qu'elle émet directement, mais aussi des émissions des fournisseurs avec lesquels elle passe des contrats et de la pollution des consommateurs qui utilisent ses produits. En ce qui concerne la Xbox de Microsoft, par exemple, la société prend en compte la pollution causée par les matériaux qu'elle a fabriqués pour fabriquer la console de jeu, l'électricité que Microsoft utilise pour ses opérations, les émissions de la navigation et, finalement, l'énergie que quelqu'un utilise lorsqu'il la branche. et jouer.

Pour lutter contre le changement climatique avec des technologies d'émissions négatives, Microsoft devrait également s'assurer qu'il existe un moyen sûr et essentiellement permanent de stocker le carbone qu'il capture afin qu'il ne soit pas simplement libéré à nouveau. «Le diable est toujours dans les détails avec ça. Et je pense qu'il sera vraiment important que Microsoft soit transparent sur ce qu'ils entendent exactement par carbone négatif et comment ils prévoient y arriver », a déclaré Noah Deich, directeur exécutif de l'ONG Carbon180, anciennement le Center for Carbon Removal. Le bord.

Microsoft fait toujours affaire avec des sociétés de combustibles fossiles. En septembre, il a annoncé un accord majeur avec les géants de l'industrie pétrolière Chevron et Schlumberger pour «accélérer le développement de solutions natives du cloud et fournir des informations exploitables pour l'industrie» à l'aide de la plateforme de cloud computing de Microsoft Azure. Dans son annonce d'aujourd'hui, Microsoft a annoncé le lancement d'un nouveau «calculateur de durabilité» pour aider les clients Azure à suivre et à signaler leur empreinte carbone.

Les employés de Microsoft ont appelé l'entreprise à prendre des mesures plus importantes pour faire face à la crise climatique. Dans une lettre de septembre, ils ont exigé zéro contrat avec les sociétés de combustibles fossiles, zéro financement pour les politiciens poussant au déni du climat et zéro émission d'ici 2030.

Traduit de la source : https://www.theverge.com/2020/1/16/21068799/microsoft-carbon-capture-climate-change

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