Des startups de télescopes intelligents rivalisent pour résoudre le problème des satellites en astronomie

Starlink, la branche satellite de la société SpaceX d’Elon Musk, a été critiquée ces derniers mois par les astronomes en raison des inquiétudes concernant l’impact négatif que ses clusters de satellites prévus auraient – et pourraient continuer d’avoir – sur l’observation nocturne.

Selon un rapport préliminaire publié le mois dernier par l’Union astronomique internationale (AIU), les grappes de satellites interféreront avec la capacité des télescopes à scruter profondément dans l’espace et limiteront la quantité d’heures observables, ainsi que la qualité des images prises , par des observatoires.

Les astronomes mettent en garde contre une pollution lumineuse «inquiétante» due aux constellations de satellites

Les enjeux sont importants, des projets comme Starlink pouvant être au cœur de l’avenir de la couverture Internet mondiale, d’autant plus que la nouvelle infrastructure met en œuvre la 5G et l’informatique de pointe. Dans le même temps, les grappes de satellites – qu’elles proviennent de Starlink ou des armées nationales – pourraient menacer les fondements de la recherche astronomique.

Musk lui-même n’a pas été cohérent dans sa réponse. Certains jours, il promet une collaboration avec des scientifiques pour résoudre le problème; sur d’autres, comme il y a deux semaines lors de la conférence Satellite 2020, il s’est déclaré «confiant que nous n’aurons aucun impact sur les découvertes astronomiques».

Les critiques ont pointé du doigt dans de nombreuses directions à la recherche d’une solution au problème. Certains astronomes exigent que des entreprises spatiales comme Musk veillent aux intérêts de la science (Amazon et Facebook ont également développé des projets de satellites similaires à ceux de SpaceX) . D’autres demandent aux organes directeurs nationaux ou internationaux d’intervenir et de créer des réglementations pour gérer le problème. Mais il existe une autre sphère qui peut apporter une solution: les startups qui cherchent à développer des «télescopes intelligents» capables de compenser les interférences de cluster.

S’ils tiennent leur promesse, des télescopes intelligents et des obturateurs permettront aux observatoires d’économiser du temps et de l’argent en protégeant des images incroyablement compliquées à générer.

Traduit de l’anglais de https://techcrunch.com/2020/03/26/smart-telescope-startups-vie-to-fix-astronomys-satellite-challenge/

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